¿Qué es SMTP? ¿Cómo funciona y para qué sirve? (+ herramientas)

El email marketing es un canal poderoso. Su ROI medio es del 4.200%. Pero debes crear y enviar correos electrónicos de la forma correcta para acercarte a esta media. Esto significa que debes cuidar su aspecto y su configuración técnica.

El aspecto técnico incluye servidores y protocolos de correo electrónico, como el SMTP. ¿Qué es el SMTP y por qué lo necesitas? Veamos de todo lo que necesitas saber al respecto.

¿Qué es SMTP?

Un SMTP (protocolo simple de transferencia de correo) es un protocolo o conjunto de reglas que los clientes de correo electrónico utilizan para intercambiar información. El protocolo envía tus correos electrónicos a los destinatarios. Así que después de pulsar “Enviar”, el protocolo envía tu mensaje a los servidores SMTP de tu cliente de correo electrónico. Luego, va al servidor de correo de tu destinatario. Los servidores SMTP lo reciben y lo entregan en la bandeja de entrada del destinatario. 

El SMTP es el primer protocolo de correo electrónico en el viaje de un mensaje desde un remitente a un destinatario. Es el único protocolo para enviar mensajes. También existen los protocolos de correo electrónico IMAP y POP3. Sirven para recibir mensajes. Hablaremos de ellos en detalle más adelante.

Utilizar un SMTP permite autentificar tu dirección de correo electrónico. Una dirección de correo electrónico verificada, a su vez, aporta ventajas como: 

  • mayor entregabilidad del email 
  • campañas y correos masivos seguros
  • fácil recopilación de datos de campaña y elaboración de informes

¿Qué es un servidor de correo SMTP?

Un servidor SMTP es una aplicación que utiliza el protocolo para enviar tus correos electrónicos. El servidor manda los mensajes desde tu dispositivo a los servidores SMTP del cliente de correo electrónico de tu destinatario. Aunque parecen que son muchos pasos por los que tiene que pasar un correo electrónico, el recorrido dura sólo unos instantes.

Una buena forma de entender un servidor SMTP es considerar los mensajes de correo electrónico como el envío de una prenda de ropa usada que acabas de vender en eBay. Supongamos que vendes un par de zapatillas vintage. Ves que alguien las ha comprado, así que metes el contenido en una caja (escribes el mensaje de correo). Luego rellenas la dirección del destinatario (como si escribieras su dirección de correo electrónico). Lo imprimes y lo llevas a un servicio de entrega (le das a “Enviar”). 

¿Qué es un servidor SMTP en este ejemplo? Tu oficina local del servicio de entrega es como un servidor SMTP. Comprueban si la dirección es válida y el paquete cumple los criterios. Siguen un protocolo para aceptar el paquete, como los servidores SMTP aceptan tu correo electrónico. Entonces, te vas a casa (cierras la sesión de tu cliente de correo electrónico) y esperas a que el servicio entregue tu paquete. 

Si todo está bien con el paquete, el servicio se encarga de la entrega. Envían tu caja a la ciudad del destinatario (servidor del cliente de correo electrónico del destinatario). La oficina de entrega de la ciudad sigue el protocolo de paquetes entrantes para aceptarlo (de forma similar a IMAP y POP3). Si se han seguido todas las normas, la persona recibe una entrega. Esto es cuando el destinatario recibe mensajes entrantes tuyos.

entrega de correos electrónicos a través del servidor smtp

¿Cómo funciona el SMTP?

Cuando pulsas el botón “Enviar” en tu mensaje de correo electrónico, tu cliente de email (MUA) se conecta al servidor SMTP. Un MUA es tu cliente de email, como Gmail o Yahoo. La conexión suele establecerse a través del puerto 25. Consulta nuestra guía sobre cómo enviar correos electrónicos con el SMTP de Gmail.

Así que tu cliente de email se presenta al servidor SMTP con un comando. La introducción del MUA, seguida de la respuesta del servidor SMTP, se denomina “handshake” del servidor SMTP. 

A continuación, el Agente de Transferencia de Mensajes, o Agente de Transferencia de Correo (MTA), ve el cliente de email que estás utilizando para enviar tu mensaje de correo. Si es el mismo que el del destinatario, el MTA envía inmediatamente el mensaje a los servidores SMTP de entrada del destinatario. Si el cliente de correo es diferente, el MTA identifica al cliente mediante el Sistema de Nombres de Dominio (DNS). A continuación, lo envía al servidor correcto. El mensaje se pone en cola o se envía a un servidor de reserva si los servidores SMTP no están disponibles.

El cliente de email de tu destinatario recibe finalmente el mensaje. El servidor lo envía a la bandeja de entrada de la persona, donde puede acceder a él.

Comandos SMTP básicos

Un comando del servidor SMTP utiliza texto y está limitado a 510 caracteres cada uno. ¿Y qué hace el servidor SMTP? Responde al comando con un código numérico. Hay muchos comandos SMTP que los servidores de retransmisión SMTP utilizan para comunicarse con otros servidores. Estos son los más utilizados, enumerados en el orden en que aparecen en una conversación de servidores de retransmisión SMTP.

HELO

HELO es el primer comando que inicia la conversación. Introduce la dirección IP o el dominio del cliente de email al servidor SMTP. Si el servidor responde, esta interacción es lo que antes hemos mencionado como un handshake.

Ejemplo:
Cliente: HELO cliente.com
Servidor: 250 cliente.com

EHLO

El comando EHLO realiza la misma acción que HELO. Pero sólo lo reconocen los servidores que soportan las extensiones del servicio de servidor SMTP. En caso contrario, el servidor responde con un error.

Ejemplo:
Cliente: EHLO cliente.com
Servidor: 250 cliente.com

MAIL FROM

MAIL FROM inicia el proceso de transferencia del correo electrónico: introduce la dirección de correo electrónico del remitente. El servidor recibe la dirección y comprueba el dominio del cliente de email. Si es válido y aceptable, responde para confirmar que puede pasar al siguiente paso.

Ejemplo:
Cliente de email: MAIL FROM [email protected]
Servidor: 250 OK

RCPT TO

RCPT TO hace lo mismo que MAIL FROM, pero para el destinatario. El comando solicita confirmar que la dirección de correo electrónico puede recibir el correo. En caso de que haya varios destinatarios, el comando se repite para cada dirección.

Ejemplo:
Cliente: RCPT TO [email protected]
Servidor: 250 OK

DATA 

DATA identifica el cuerpo del mensaje de correo electrónico como los datos que el cliente de email debe transferir. El servidor SMTP tiene que confirmar la transmisión con el código 354. Sólo entonces comienza la transmisión real del mensaje. El cliente marca el final de los mensajes salientes con un punto.

Ejemplo:
Cliente: DATOS
Servidor: 354

Cliente: Fecha: 27 Abr 2022, 7:23:23 PM
De: [email protected]
Asunto Ejemplo de línea de asunto
Para: [email protected]
Cuerpo del mensaje: Hola, Este es un ejemplo de cuerpo de texto de correo electrónico. ¡Chao!.

QUIT 

El comando QUIT finaliza la conversación entre el cliente de email y el servidor SMTP. Para volver a iniciar la conversación, el cliente debe enviar los comandos HELO o EHLO.

Ejemplo:
Cliente: QUIT
Servidor: 221 OK

Estos son los comandos esenciales del servidor SMTP. Pero también hay otros adicionales como NOOP, HELP, EXPN, RSET, AUTH, ATRN y otros.

Entender los códigos de error SMTP

El servidor SMTP responde con un código de error para indicar que se ha producido un problema. Los códigos de error indican problemas como que la dirección del destinatario no existe en la base de datos. O que el remitente del correo electrónico ha enviado spam anteriormente. Los códigos de error en las conversaciones de retransmisión SMTP empiezan por 4 o 5.

Códigos de error 4.X.X

Los errores temporales empiezan con un 4, lo que significa que se solucionarán pronto y podrás volver a intentarlo más tarde. Estos son los códigos de error temporales del servidor SMTP con los que te puedes encontrar:

  • 421 – el servidor no está disponible en este momento
  • 450 – el servidor de correo encontrado no está disponible en este momento
  • 451 – el error del servidor provocó un fallo al enviar el mensaje
  • 452 – el almacenamiento del servidor está lleno, el comando se ha detenido
  • 455 – el servidor no puede responder al comando por otras razones

5.X.X códigos de error

Los códigos de error de los fallos permanentes empiezan por 5 y necesitan una acción para solucionarse. Estos son los códigos de problemas permanentes que debes conocer

  • 500 – el comando contiene un error de sintaxis, el servidor no puede reconocerlo
  • 501 – el servidor no reconoce el comando debido a un error de sintaxis
  • 502 – el comando es válido, pero el servidor no puede ejecutarlo porque no lo admite
  • 503 – el cliente ha enviado los comandos en un orden incorrecto
  • 541 – la dirección del destinatario está en la lista negra o ha rechazado el mensaje porque infringe la política de correo electrónico
  • 550 – el servidor receptor identifica la dirección del destinatario como no disponible
códigos de error permanentes del servidor smtp
  • 551 – el servidor remitente requiere autenticación o la dirección del destinatario no está disponible para el remitente
  • 552 – la bandeja de entrada del destinatario está llena, no puede recibir el mensaje
  • 553 – la dirección del destinatario no existe, o la has escrito mal
  • 554 – la transacción se ha detenido y ha fallado, no hay detalles disponibles

¿En qué se diferencia el SMTP de otros protocolos de correo electrónico?

Los protocolos de correo electrónico son métodos que establecen una conexión entre servidores. Utilizan la conexión para transferir un correo electrónico. Así, un correo electrónico viaja desde el ordenador del remitente hasta el servidor del cliente de email. Luego va al servidor de destino. El servidor almacena el correo electrónico para que el destinatario pueda acceder a él. O descarga el mensaje en su dispositivo.

Los protocolos de correo electrónico difieren en función de cómo establecen la conexión entre servidores. Los protocolos también difieren en cómo permiten a los usuarios acceder a sus correos electrónicos. Hay 2 tipos de protocolos de correo electrónico, entrante y saliente:

  • Los protocolos de correo electrónico entrante permiten a los usuarios recibir y acceder a sus correos electrónicos. POP3 e IMAP son los protocolos de correo electrónico más populares de este tipo. 
  • Los protocolos de correo electrónico saliente, por su parte, retransmiten un mensaje del remitente al destinatario. La retransmisión SMTP es un protocolo de correo electrónico saliente.

Se dividen a su vez en protocolos de correo electrónico SMTP, POP e IMAP. El SMTP es el primer protocolo utilizado en el trayecto de un correo electrónico desde un remitente a un destinatario. 

Cuando el correo llega al servidor, el siguiente paso es el protocolo IMAP o POP3. IMAP permite recibir un correo electrónico y acceder a él desde varios dispositivos. POP3 permite recibir un correo electrónico y descargarlo del servidor para acceder a él sin conexión en cualquier momento.

Puedes elegir qué protocolo de correo electrónico utilizar para tu cliente de email. Como el SMTP es el único protocolo de correo electrónico saliente, no tienes otra opción. Pero te garantizará enviar campañas de marketing seguras y sin preocupaciones con correos electrónicos transaccionales. Este protocolo también permite recopilar datos de forma sencilla y elaborar informes sobre las campañas. El almacenamiento de datos está centralizado, por lo que todos los miembros del equipo pueden acceder a él.

Pero en cuanto a IMAP y POP3, ¿cuándo debes elegir cuál? Elige el que más se ajuste a tus necesidades:

IMAP

  • almacenamiento centralizado – acceso al servidor de correo desde cualquier dispositivo o lugar
  • mejor para equipos con varias personas
  • mayor velocidad

POP3

  • acceso sin conexión a los correos en caso de conexión a Internet inestable
  • mejor para particulares
  • utiliza menos espacio en los servidores de correo electrónico

Usar tu servidor SMTP o un servicio de correo electrónico de terceros: ¿qué es mejor?

Los correos electrónicos son un gran complemento de cualquier estrategia de marketing, por lo que debemos gestionarlos bien. Tienes que elegir entre alojar la dirección de tu servidor SMTP o utilizar el servicio de un proveedor SMTP o un servidor SMTP gratuito. Ambas opciones tienen sus ventajas, pero también tienen algunos inconvenientes. Veamos qué puedes esperar.

Alojar tu servidor SMTP

Alojar tu servidor de correo significa que tienes menos límites. Te da un control total sobre la privacidad y seguridad de tu correo. Pero esto es a la vez bueno y malo. También tienes que saber cómo garantizar la seguridad y solucionar los problemas.

Ventajas:

  • Tú eliges el software de protección contra virus y spam
  • Control total de la privacidad de los servidores de correo saliente
  • Sin cuotas de almacenamiento
  • Sin límites de volumen de correo electrónico
  • Alojamiento de múltiples dominios
  • Dirección IP no compartida
  • Grandes posibilidades de personalización

Desventajas:

  • Bastante difícil pillarle el truco
  • El dinero ahorrado se destina a actualizar el software de seguridad
  • Las copias de seguridad del correo electrónico son responsabilidad tuya
  • Tienes que almacenar los datos de las copias de seguridad en una ubicación diferente
  • Mayores tasas de rebote y posibilidades de entrar en una lista negra

Utilizar un proveedor de correo electrónico externo

A menos que obtengas todo lo que necesitas de un plan gratuito, lo más probable es que tengas que pagar por el servicio de servidor de correo.

Los proveedores de correo electrónico suelen mantener sus servidores en funcionamiento en todo momento. La mayoría de los servicios tienen sus equipos de soporte disponibles las veinticuatro horas del día. Por lo que hay muchas ventajas cuando usas un proveedor de servicios SMTP.

Ventajas:

  • Muchos proveedores de software entre los que elegir
  • Varios planes de suscripción: sólo pagas por lo que necesitas
  • Solución de problemas rápida y profesional y asistencia 24 horas al día, 7 días a la semana
  • Copias de seguridad del correo electrónico en varias ubicaciones
  • Actualizaciones puntuales del software antivirus y antispam
  • No tienes que dedicar tiempo a averiguar cómo funciona todo
  • Reputación de remitente de confianza y bajas tasas de rebote

Desventajas:

  • Depender totalmente del servicio para solucionar problemas
  • Sin control de la protección de datos
  • Personalización limitada

Los 5 mejores proveedores de servidores SMTP

Hay muchos servicios STMP para configurar un servidor SMTP. Hemos recopilado los mejores servidores SMTP gratuitos, que también ofrecen planes mejorados si necesitas más funciones. Pero aquí tienes una lista para mayor comodidad.

1. Brevo

herramienta de email marketing Brevo con servidor smtp

Brevo es una de las herramientas de email marketing más populares. También incluye un servidor SMTP para enviar campañas de correo electrónico y correos electrónicos transaccionales.

Además de un creador de flujos de trabajo automatizados, páginas de destino, formularios, editores de arrastrar y soltar, marketing por SMS, chat en directo y anuncios. Lee nuestra reseña completa de Brevo para obtener más información sobre cómo funcionan estas funciones.

Algunas funciones gratuitas de Brevo son las API, los informes en tiempo real, las plantillas y un creador de páginas de destino. El plan gratuito te limita a 300 correos electrónicos diarios. 

El precio de los correos electrónicos transaccionales comienza a partir de $ 15 /mes por 20.000 correos electrónicos. También hay 2 planes de suscripción en Brevo para la plataforma de marketing. Starter, a partir de $ 25 /mes por 20.000 correos electrónicos. Y Business, a partir de $ 65 /mes por 20.000 correos electrónicos con automatización de marketing, anuncios, páginas de destino y acceso multiusuario. 

Empieza a utilizar Brevo hoy mismo

2. SMTP2GO

smtp2go servicio mundial de envío de correo electrónico

SMTP2GO es un servicio de envío de correo electrónico con buena reputación. Tiene todas las herramientas para configurar y gestionar correctamente tus correos electrónicos salientes. La entrega de tu correo electrónico es ininterrumpida incluso durante una caída de Internet, gracias a su infraestructura redundante de centros de datos múltiples.

SMTP2GO tiene una API fácil de usar, opciones avanzadas de comprobación del correo electrónico e informes procesables en tiempo real. Valida tu correo electrónico con DKIM y SPF. Comprueba cómo se muestran tus correos electrónicos en más de 40 clientes de email. Puedes hacer un seguimiento de métricas como la tasa de rebote, la tasa de apertura, la tasa de clics y la tasa de cancelación de suscripciones.

Prueba SMTP2GO gratis y consigue 1000 correos electrónicos mensuales y 5 días de informes avanzados. El plan Starter cuesta $ 10 /mes por 10.000 correos electrónicos, mensajería SMS, 30 días de informes, subcuentas, ticket, chat y asistencia telefónica.

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3. MailerSend

servicio de correo electrónico transaccional Mailersend y envío seguro de correos electrónicos

MailerSend es un servicio de correo electrónico transaccional con un editor de arrastrar y soltar de los creadores de MailerLite. Si estás pensando en una plataforma completa de email marketing, lee nuestra reseña completa de Mailerlite. Este servicio envía tus correos electrónicos transaccionales de forma segura, ayudando a mejorar tu tasa de entrega. 

MailerSend ofrece verificación de correo electrónico, SMS transaccionales, seguimiento de interacciones, análisis de campañas, actualizaciones push, automatización y 10 integraciones.

función de servidor smtp en Mailersend

Regístrate gratis y recibe 3.000 correos electrónicos al mes. 1.000 correos adicionales cuestan sólo $ 1. El plan Premium cuesta $ 30 /mes por 50.000 correos, 100 verificaciones de correo, gestión de grupo de IP premium, asistencia por chat en directo e IP dedicada.

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4. SMTP.com

página principal de smtp

SMTP.com es un servicio de retransmisión de email SMTP especializado para correos electrónicos de marketing y transaccionales. Llevan más de 20 años dando servicio a más de 100.000 empresas.

La herramienta tiene autenticación segura, informes, funciones para proteger la reputación de tu remitente, asistencia experta y 12 integraciones.

El precio de SMTP.com comienza desde $ 25 /mes por 50.000 correos electrónicos, API de retransmisión de correo electrónico, informes detallados, IP compartida, asistencia telefónica y por correo electrónico. 100.000 correos electrónicos con una IP dedicada cuestan $ 80 /mes.

Regístrate en SMTP.com aquí

5. Mailtrap

Mailtrap es un software de correo electrónico para que los desarrolladores prueben, envíen y controlen los correos electrónicos. Los desarrolladores pueden inspeccionar, identificar y eliminar cualquier error en correos electrónicos en staging con un sandbox de correo electrónico. Y enviar correos electrónicos con su retransmisión API/SMTP. Funciona bien para detectar y solucionar problemas de envío en las primeras fases con el conjunto de herramientas de análisis.

software Mailtrap para crear un servidor SMTP falso

Mailtrap ofrece un plan gratuito con 500 correos de prueba al mes, 1 bandeja de entrada y acceso a la API. También tienen 5 planes de suscripción mensual. El precio comienza desde $ 9,99 para el plan Individual con 5000 correos de prueba al mes y 5 buzones de entrada.

Para terminar: qué es un SMTP

Repasemos qué es un servidor SMTP. SMTP significa protocolo simple de transferencia de correo. El protocolo es un conjunto de reglas que los clientes de correo electrónico utilizan para enviar tus correos. El servidor SMTP es un protocolo de correo electrónico saliente. Otros protocolos de correo electrónico son IMAP y POP3. Son protocolos de correo electrónico entrante. 

Los servidores SMTP utilizan comandos para comunicarse con los servidores de entrada. Utilizan códigos de error para notificar problemas. Los errores 4.X.X son temporales, y los 5.X.X no se resolverán si no se toman medidas.

Es mejor confiar en los servicios SMTP gratuitos para la configuración si eres un principiante con poco volumen. Obtendrás más funciones, respuestas rápidas para la resolución de problemas y almacenamiento centralizado de datos. Algunos de los mejores proveedores de servidores SMTP son Brevo, MailerSend y SMTP2GO.

Los servidores SMTP, las herramientas de verificación de correo electrónico y las herramientas de comprobación de correo electrónico ayudan a reducir las tasas de rebote, mejorar la reputación de tu remitente y aumentar tu tasa de entrega de correo electrónico.

About Sofiia Kasianenko


Sofiia is a freelance content writer interested in information technologies across all industries, from marketing to healthcare. Besides writing, she is passionate about creativity, professional growth, fitness, and well-being.

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